עלי ח'ביזה #490, 18-20 באוגוסט 2014, כ"ב-כ"ד אב תשע"ד

פלפולי פלפלים

פעמים רבות כל כך אנחנו מפספסים את הרגיל, המוכר, השגור, מה שמלווה אותנו בדרך קבע. בדרך כלל כשאני מחפשת על מה לכתוב השבוע, אני מביטה ברשימת הירקות שלנו לשבוע זה ומחפשת חבר חדש. הירקות המיוחדים קופצים מיד לעיניים, לפעמים אני מצפה להם בחוסר סבלנות עוד לפני שמתחיל הקטיף, בודקת בערוגות מתי כבר יהיו בשלים ואוכל לכתוב עליהם כמה מילים, להציג אותם, לספר, לפזר חששות ולהפיח סקרנות. ודווקא את אלו המוכרים, ה"רגילים" אני לעתים מפספסת.

זאת היתה התחושה שלי השבוע כשעיינתי ברשימה והבחנתי בפלפל. רציתי לבדוק מה כתבתי עליו בעבר, ולבושתי גיליתי שבמשך עשר השנים של ח'ביזה, רק פעמיים שמתי לב אליו והקדשתי לו עלון משלו. השבוע נתקן מעט את הקיפוח ונספר לכם על הפלפלים המוכרים, הרגילים, שמלווים אותנו כמעט בכל ארוחה, ואצלנו בח'ביזה בעיקר בחודשי אמצע הקיץ עד בוא הסתו. וכמו שקורה פעמים רבות – למרות שנראה שהוא כל כך מוכר וידוע – יש הפתעות ודברים שלא שיערנו…

הפלפל שאנחנו אוכלים כירק – מתוק, חריף, אדום, ירוק, צהוב או כתום (ויש גם סגול, שחור וחום…) למעשה קיבל את שמו בטעות. פלפל היא בכלל מילה שהחלה את חייה כתבלין הפלפל ורק הושאלה מאוחר יותר לצ'ילי ולגמבה, שבעברית מדויקת מכונים "פלפלת".

תבלין הפלפל השחור (ממשפחת הפלפליים – Piperaceae, שמזרעיו השחורים, הירוקים או הורודים [שלבים שונים בהבשלת הזרעים] גורסים וטוחנים את תבליני הפלפל השחור או הלבן שאנחנו מכירים) מקורו בהודו ושמו הגיע מסנסקריט: pipali. אירופה הכירה את הפלפל עוד מהתקופה הקדומה. וכמו כן את קרובו, הפלפל הארוך (Piper longum), ששימש גם הוא כתבלין חריף במיוחד. באמצעות המסחר עבר השם ללטינית piper ומשם לאנגלית עתיקה (pipor), גרמנית (Pfeffer), צרפתית (poivre), הולנדית (peper) ולשפות נוספות. במקביל עברה המילה מן ההודית לפרסית וממנה לארמית, וכך הגיעה גם ללשון חז"ל; היא מצויה בעברית של המשנה בצורה "פלפלין" או "פלפלת" ובארמית של התלמוד בצורה "פלפולא". חריפות טעמו של הפלפל גרמה לשמו להיות שם נרדף לחריפות שכל ולשון, כגון התפלפלות תלמודית או אחרת, וגם לתיאור נמרצות פעלתנית.

קולומבוס, שניסה למצוא קיצור דרך לתבלינים בהודו, לא ממש התכוון לתת לעובדה שמצא משהו אחר לגמרי לבלבל אותו, ונתן לירק החריף שפגש בקריביים (ממשפחת הסולניים – Solanaceae) את שמו של התבלין החריף ההודי, וכך פתח פתח להתפלפלות סביב השמות הזהים לצמחים שונים לחלוטין. אין, כמובן, כל קשר בוטני בין הצמחים, אך הפלפל האמריקאי היה חריף כמו זה שבא מהודו, וקולומבוס היה סוחר וממתג ממולח שקיווה למכור אותו בממון רב ביבשת האם, ולכן כינה אותם באותו שם. ביומנו הוא כתב עליו כי "הוא תבלין טוב יותר מהפלפל השחור שלנו" (שלנו???!!!). ההתלהבות גרמה לירק החריף להגיע בעזרת הפורטוגלים והספרדים לאירופה, אפריקה, דרום מזרח אסיה והודו, וכמובן להונגריה, בה הפך הפלפל המיובש הטחון, הפפריקה, לתבלין הלאומי.

במהרה התגלה שלחריף הזה יש אח מתוק, המון אחים מתוקים למען האמת, אבל כל זה כבר לא יכול היה לשנות את שמם החריף והמפולפל, אז קראו להם פלפל מתוק ובאיטלקית, ואחריה בעברית, גמבה.

במרכז אמריקה יש לפרי הסטוריה ארוכה ועתיקה. זני הפלפל שמוצאים באתרים ארכיאולוגיים במרכז אמריקה הם בני למעלה מ-2000 שנה, והפרי מופיע גם בעבודות רקמה של תושבי חוף פרו מהמאה הראשונה לספירה. האולמקים, הטולטקים והאצטקים הם רק אחדות מהתרבויות שגידלו פלפל והשתמשו בו רבות. יחד עם זני הפלפל החריפים הובאו לאירופה גם הזנים המתוקים, ועד תחילת המאה ה-17 התגלה לאירופאים המגוון העשיר של זני הפלפל הידועים כיום, כולם גודלו לאורך שנים על ידי תושבי אמריקה המרכזית.

ישנם כיום בעולם מאות זנים של פלפל. הם שונים בטעמם: מתוק, מתוק-מריר, חריף, מתוק-חריף וכן הלאה, כל השילובים קיימים. בצורתם: מאורכים וגדולים, כמו זן "אוהד" שלנו, מרובעים (דומים מעט לפעמון ולכן קרויים bell pepper), קטנים ומאורכים בצורת לב (פלפל ה-pimiento הספרדי), ארוכים וצהובים – כמו בננה, קטנטנים – כאלו המשמשים להחמצה, וכמובן החריפים – המאורכים והצרים, המשולשים הקטנים, הדקיקים כל כך, כמעט כשרוך ועוד. גם הצבעים שונים ומשתנים – הפלפל מתחיל בדרך כלל כירוק, בגוונים שונים מבהיר לכהה, אך לא תמיד. כשעבדתי בקליפורניה גידלנו פלפל שצבעו הראשוני היה סגול מבחוץ וירוק מבפנים! עם ההבשלה משתנה צבעו של הפלפל, בתהליך דומה לזה שעובר על העגבניה, רמת הסוכר (או רמת החריפות) בו עולה, והוא משתנה לגוון חם יותר: הנפוצים הם הצהוב, הכתום וכמובן האדום, אך יש גם שחור ובורדו! הפלפל המתוק והפלפל החריף נקטפים בשלבים שונים בגידולם – מהשלב הירוק ועד האדום, וכף אנחנו זוכים ליהנות מטווח רחב של טעמים וצבעים.

 

אצלנו מתחילים את קטיף הפלפלים כשהם עדיין צעירים, בקטיף ראשון של פלפלים ירוקים. קטיף פלפלים הוא בעצם קטיף ודילול גם יחד. תוך כדי קטיף הפלפלים הירוקים אנחנו קוטפים מכל שיח פירות אחדים מהאיזורים הצפופים יותר בצמח, כדי לאפשר מרחב נשימה וגדילה לפירות הנותרים. אחרי הבשלת הפירות הירוקים הם מתחילים אט אט להאדים, תחילה לחי אחת, ואז שניה, לאט לאט עוטפת אותם יריעה אדומה שמכסה לבסוף את הפרי כולו. התהליך אורך בערך שלושה שבועות. ועכשיו כשאנחנו קוטפים פלפלים אנחנו בוחרים לקטוף רק את אלו שכבר האדימו כמעט לגמרי. בסוף הקטיף נשארים על השיחים פלפלים ירוקים וחצי אדומים, שממתינים להאדמה עד לקטיף הבא.

  

פלפל מכל סוג שהוא עשיר מאוד בויטמין C ולכן הוא מסייע בעיכוב תהליכי הזדקנות ובמניעת מחלות לב וכלי דם, כמו גם סוגים שונים של מחלת הסרטן, חשוב לתפקוד הנאות של מערכת החיסון ומשפר את ספיגת הברזל במעי. מרכיב חשוב נוסף בו הוא ויטמין A, המשמש כאנטי אוקסידנט (בולם חמצון) המגן על רקמות הגוף ותאיו מפני תהליכי חמצון. גם הוא עשוי לסייע במניעת סרטן ומחלות לב וכלי דם ובעיכוב תהליכי הזדקנות, וכמו כן הוא חיוני לראיית לילה ובעל חשיבות לתפקודה התקין של המערכת החיסונית, התאים, הרקמות הריריות והעור.

לבשל או לא לבשל? במהלך בישול, בתהליך הדומה למתרחש בעגבניה, ירדו רמות הויטמין C בפלפל, אך מאידך מוכפלת בפלפל האדום כמות הליקופן, שגם הוא כידוע אנטי-אוקסידנט חשוב מאוד. כך שהתשובה היא מן הסתם – גם וגם…

מקוים שיבוא עלינו שבוע שקט, שההתרגשויות בו יהיו של ארועי קיץ ובילויים,
ובאיחור קל – חג שמח לפום, וינאי ודינג, העובדים התאילנדים שחגגו את יום המלכה בשבוע שעבר.
אלון, בת-עמי, דרור, מאיה וכל צוות ח'ביזה

__________________________________

מה השבוע בסל?

יום שני: דלורית, קישואים, פטרוזיליה/כוסברה, עגבנייה, דלעת, מלפפון, פלפל אדום וירוק, בצל ירוק/עירית שום, תפו"א, בארגזים קטנים בלבד: בצל יבש, בארגזים קטנים בלבד: טימין/נענע.

ובסל הגדול תוספת של: תירס, תרד ניוזילנדי, כרישה, עגבניות צ'רי/חצילים, לוביה תאילנדית/שעועית הילדה שטוחה/במיה

יום רביעי: טימין/נענע, תפו"א, מלפפון, נתח דלעת, עגבניות, עירית/בצל ירוק, דלורית, תירס/צ'רי, פלפל אדום, קישואים/חצילים, ארגזים קטנים בלבד: בצל יבש.

ובסל הגדול תוספת של: תרד ניוזילנדי, כרישה, במיה/לוביה תאילנדית, פטרוזיליה/כוסברה

יש אפשרות להוסיף לסל מוצרים נוספים של יצרנים קטנים: קמח, פירות, דבש, קרקרים, תמרים, שקדים, מזון פרוביוטי, פירות מיובשים ולדר, שמן זית, לחם שאור, מיץ רימונים ומוצרי חלב עיזים. תוכלו לקרוא על היצרנים השונים באתר שלנו. ולמלא את ההזמנה במערכת ההזמנות שלנו (בתנאי שאתם לקוחות שלנו כמובן

___________________________

מתכוני פלפלים – באגף המתכונים שלנו